Второй сверхсекретный космический самолет-робот X-37B успешно выведен на орбиту

Беспилотный космический аппарат X-37B, длиной 8.9 метра и с размахом крыльев 4.5 метра, развернет в космосе несколько групп солнечных батарей, которые снабдят его энергией и позволят продержаться на орбите в течение 270 дней. Предыдущий аппарат X-37B провел на орбите 224 дня, оставаясь там дольше запланированного срока из-за технических проблем, а потом совершил успешный спуск и посадку на базе ВВС США Ванденберг, расположенной к северо-западу от Санта-Барбары.

Чем же занимается этот самолет-робот на орбите? Представители ВВС США утверждают, что это является одним из способов, которым военные и компания Boeing проверяет и тестирует новые технологии. Весьма удобная формулировка, ибо термин “проверяет и тестирует новые технологии” весьма растяжим и под него можно подогнать практически все, что делается сейчас людьми в космической области. А может это новый вид орбитального оружия или разведчик, напичканный самым современным оборудованием? Возможно, когда-нибудь это станет известно.

clipnews