Разработан инновационный вид химического реактора, вырабатывающего топливо под воздействием солнечного света

Согласно статье, опубликованной в журнале Science, это устройство представляет собой химический реактор, имеющий окно из кварцевого стекла и параболическое зеркало, позволяющее сконцентрировать солнечные лучи внутри цилиндра, заполненного окисью церия. Этот реактор достаточно компактен для того, что бы его можно было установить на крыше, а опытный образец реактора способен выработать до 11,36 литров топлива в сутки.

Окись церия является крайне гигроскопичным материалом, это означает, что она может захватить и удержать большое количество молекул воды. Помимо этого окись церия способна поглотить некоторое количество углекислого газа из атмосферы. Солнечный свет, нагревающий окись церия, превращает ее в катализатор, который термохимическим способом разрушает связанные молекулы воды и углекислого газа. При этом материалом поглощается некоторое количество атомов кислорода, после чего остается водород и угарный газ, CO, смесь которых на другом катализаторе превращается в метан и жидкое топливо.

Поскольку церий является одним из наиболее распространенных редкоземельных металлов, то разработчики технологии, ученые из Калифорнийского технологического института (California Institute of Technology) и Швейцарского федерального технологического института (Swiss Federal Institute of Technology) считают, что нет никаких препятствий для крупномасштабного использования такой технологии.

Следует отметить, что опытный образец реактора не очень эффективен, в топливо преобразуется всего 0.7-0.8 процента от попавшего в него солнечного света, остальная часть энергии теряется за счет тепла, попадающего в окружающую среду сквозь стенки реактора, и, так же за счет отражения и переизлучения света сквозь кварцевое окно реактора. Однако исследователи считают, что им по силам создать на основе этой технологии вполне жизнеспособное устройство, эффективность которого составит более 19 процентов за счет улучшения теплоизоляции корпуса и использования более совершенной оптической системы.

admin