Кольца Сатурна "рожают" спутники

Используя спектрограф, установленный на аппарате, исследователи
обнаружили в кольце F сгустки материи (преимущественно льда и пыли). По
словам исследователей, радиус таких объектов может достигать 20
километров. При этом получившиеся глыбы являются по сути полноценными
небесными телами – в частности, собственное гравитационное притяжение
удерживает их от разрушения.

Исследователи полагают, что ответственность за формирование объектов
несут гравитационные поля спутников Сатурна Прометея и Пандоры, которые
заставляют материю кольца собираться в сгустки. Ученые подчеркивают,
что им впервые удалось увидеть подобные объекты непосредственно в
процессе формирования, сообщает Lenta.ru.

Формирование сгустков поможет объяснить происхождение таинственного
объекта S/2004 S 6. Это тело с диаметром от 5 до 10 километров было
обнаружено “Кассини” в 2004 году. Отличительной особенностью данного
небесного тела является необычная траектория, двигаясь по которой оно
регулярно “пробивает” кольцо F насквозь. Подобные события приводят к
возникновению джетов материи, перпендикулярных плоскости кольца.

Зонд “Кассини” был запущен в 1997 году и достиг орбиты газового гиганта
в 2004 году. Проект является результатом сотрудничества Европейского
космического агентства (ESA), NASA и Итальянского космического
агентства. Совсем недавно миссия зонда была продлена до 2017 года.

admin